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开除教练,疯狂交易……猛龙夺冠大揭秘:这是一场世纪豪赌

发布时间:2019-08-14 08:32:09编辑:瘦腹瑜伽网阅读次数:

撰文:于睿寅

这并不是NBA七十多年历史上最令人意外的总决赛结局,但至少是最不同的——总冠军最终归属了一支美国境外的球队,而奥布莱恩杯甚至要被带上飞跃国境的航班,接受“北境之王”拥趸们的顶礼膜拜。

多伦多,这座虽能跻身国际大都市之列,却够不上球员心中“大市场”的城市,在 NHL的多伦多枫叶队、MLB的多伦多蓝鸟队、MLS的多伦多FC都曾为这座城市带来荣耀之后,终于有了一个因为篮球而狂欢的理由。

夺冠后,莱昂纳德怒吼

鲜花和掌声当然要献给包括FMVP莱昂纳德在内,在场上拼搏的每一个人。但是狂欢之余不免发现,这座并不以博彩业闻名的城市,以及这支年纪比联盟中一大半球员都小的球队,却过去不长的几年里,“赌”上了这座城市对于篮球的期待,以及关乎篮球的未来。

从总经理乌杰里,到主教练纳斯,再到在香槟和礼花中享受冠军荣耀的猛龙将士,仿佛每人在这场赌局中既是操盘手,又是局中人。

即便多年之后回望,发现这套冠军班底只疯狂了这一季——这也是赌注的一部分——不妨再去问问多伦多的球迷们,在2019年的绚烂一夏,和多年寂静的细水长流之间,他们愿意选哪一个?

豪赌之赶走最佳教练

解雇一个,错过一个,选了个保姆?

“我们就盼着猛龙队能引来奥尔巴赫的灵魂吧。或者帕特·莱利、菲尔·杰克逊也行……”

这是去年5月11日,素来快意恩仇的名人堂传奇雷吉·米勒发的一条推特。他当然不至于相信猛龙能与上述三位殿堂级主帅扯上半点关系,只是在揶揄讽刺,因为德文·凯西被解雇了。

没人在意马赛·乌杰里官宣这一消息时的外交辞令,但所有人都记得上一回有球队解雇当年的NBA最佳教练,始作俑者也是这个尼日利亚人。那是在丹佛掘金,而“受害人”是乔治·卡尔。

一个月后,当凯西有些讽刺地捧起最佳教练奖杯时,他显然有所指地开玩笑说,失业和获奖接踵而至,让他不免有些怀疑人生。但凯西很快就获得了活塞开出的5年合同,但猛龙对于替代者的找寻,结果却让很多人大跌眼镜。

纳斯,这个和英文中“保姆”同义的陌生名字,到底是谁?

猛龙解雇凯西扶正纳斯,让人大吃一惊

要知道,去年休赛季乌杰里已经面试并认真考虑过布登霍尔泽了,却最终被雄鹿队捷足先登。算上他和凯西,猛龙先是解雇一个最佳教练,然后错过一个,这是什么操作?

即便是其他参与面试的候选人,包括黄蜂主帅克利福德、马刺助教梅西纳,名气和资历也都比纳斯大得多。但是乌杰里凭借自己早年在英国打球时就对纳斯形成的好感和信任,愣是把没有任何NBA主教练经历的他由助教扶正,再赌一把。

谁承想,这个起初在发展联盟也拿不到offer的“保姆”,赶上扩军,自组球队谋得一席教职后,非但迅速成长为两支球队的冠军教头,接着在NBA的菜鸟赛季就为猛龙带来了队史第一冠。

东决败在他手下的布登霍尔泽,是一个本可以凭着能力和资历轻松就任猛龙主帅,让纳斯当他助手的人。但布帅另谋高就给了他机会,而纳斯也用胜利回报了乌杰里的选择。

总决赛败在他手下的科尔,早年尚未执教勇士而被尼克斯队招募时,曾经考虑请纳斯出山担任他的助手。但纳斯最终在多年后在因缘际会的总决赛赛场,用胜利回应了当年科尔的赏识。

缘分妙不可言,但胜利者最终只有一个。

须知道,纳斯可不是拿着满级的账号打到总决赛的;即便在东决之前,他们较之常规赛冠军雄鹿都不是被看好的那一支。也许不服者会认定,纳斯在总决赛只是沾了勇士队人员不整的光,但是作为从助教时期起就调教和重构猛龙队进攻体系的人,他在很多问题上都更有发言权。

譬如,赛季中小加索尔加盟后,他和伊巴卡这对西班牙内线组合的角色和时间分配。事实证明,以替补五号位出战的伊巴卡很好地适应了角色转型,也在总决赛持续激发出潜能。

譬如,当“范乔丹”已经成为球迷极力揶揄的笑话时,纳斯的执着信任成就了又一个成为总决赛胜负手的23号。

譬如,他让莱昂纳德也开心地喊出“终于一场比赛出手20次的童年梦想”,让小卡的机器人人设不再局限在防守端,在进攻端也展现出了历史级的高效。

一如他的姓氏一样,要做事无巨细、悉心照料的保姆、护士、奶妈,多重身份集一身,苦熬30多年才终于出头的纳斯,也许更有胜任这一切的耐性和毅力。

豪赌之一年使用权

“我们像这样已经多少年了?不能总是重复着做一件事情。”

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加索尔与莱昂纳德拥抱

乌杰里“宁教我负天下人”的赌命式操作,在去年夏天一口气使了两回。一回是教练的选择,另一回就是送走德罗赞、换来莱昂纳德“一年使用权”的交易。

如今再带着事后诸葛亮的心态评判,即便猛龙今夏无法与莱昂纳德达成续约,猛龙队史第一座总冠军金杯在手,谁也不敢给这桩交易贴上“不值”的标签。

其实一年前,乌杰里就是像一头嗅到猎物的猛龙一般,捕获到让球队当家球星升级的唯一机会时,就开始了不计代价的豪赌,哪怕要承担骂名。

“如果不是(莱昂纳德)一系列健康问题,我们根本就没机会跟这种级别的球员谈交易。我们的机会是零。”

从0到1的进度条,最难的就是刚启动的那一下。

在乌杰里心中,健康的莱昂纳德是联盟前五的球员,当这不常有的机会摆在面前时值得去冒险。即便这样意味着送走球队自己选中、自己培养的全明星级球员,乌杰里虽然不至于对德罗赞有公开的质疑,但有句话暗中点明了他的立场:“我们像这样已经多少年了?不能总是重复着做一件事情。”

所谓同一件事情,无非是在过去5个赛季里常规赛平均胜率达到64%,却只有一年打进东决,最终还是迈不过詹姆斯的骑士这道坎。

在这场豪赌中,细水长流地连续若干年都跻身东部前四之列,和疯狂一赛季然后拥抱凶吉未卜的未知,后者显然对于乌杰里更有吸引力。

虽然就这桩事谈道义有些可笑,但至少在去年此时,猛龙更像是背信弃义的典型。于是才有了德罗赞在社交媒体上对于忠诚的连环拷问,但那也是木已成舟时的怨念。更别说,德罗赞是与心理疾病顽强斗争的励志典型,无论是在NBA世界还是公众舆论中都是更正确的一方。用豪赌式的交易让阿赞又一次如临深渊,猛龙其实在给自己树敌。

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乌杰里心中明白,猛龙并非莱昂纳德的最优选,至少在这桩交易刚达成时。

但是其后,随着最初“不愿为猛龙打球”的放话,到之后“对续约猛龙持开放态度”的转变,再到不久前历史性赢下东决后,莱昂纳德那句“这桩交易看起来还不错”的积极暗示——套一句他们今年手下败将的话说,猛龙在决定all in豪赌时选择相信过程,而莱昂纳德既是过程的缔造者,又是过程的造物。

无论是送房送车、包吃包住,甚至空出市长职位由您挑选,对于在今年季后赛期间赢得“机器人”美名的莱昂纳德,诱惑都不如赢得冠军那一刻肉眼可见的荣耀。当总冠军的礼花散尽,笑容依旧,没有什么能比携手一年登上顶峰的畅快感,更能促成一桩彼此托付终生的佳话了。

这本身,也是赌注的一部分。

豪赌之抗勇者联盟

每一桩“有问题”的交易,猛龙都赌对了

猛龙举起总冠军奖杯

在NBA的交易生态中有一条不成文的规矩,当老板们不得不送走球队的主力甚至是基石时,会更倾向于把他“处理”到不同的赛区。这样即便再碰面,也是在总决赛了。

所以为猛龙总决赛阵容的主力和关键轮换中,除了自己培养的西亚卡姆和范弗利特外,莱昂纳德、洛瑞、小加索尔、格林、伊巴卡,全都是从西部球队交易至东部的产物。

他们中的多数,都有十足惨烈的“抗勇史”。这其中,莱昂纳德、格林和伊巴卡加盟猛龙之前的最后一场季后赛,接连3年,败在了不同版本的勇士队手下。

伊巴卡是在2016年西决第七场,雷霆遭遇了3-1领先而被翻盘的少数几例之一。当然一定会被反复提及的是,那也是杜兰特为雷霆打的最后一场球,而他那个夏天的决定很大程度上改变了联盟格局。

莱昂纳德是在2017年西决第一场,那场马刺仅以111-113遗憾地输给勇士2分。但因为被帕楚里亚垫脚那一下而错过余下的比赛,而马刺也最终难逃被横扫的命运。

格林则是在2018年西部首轮第五场,波波维奇因为妻子离世而缺席,给那轮系列赛蒙上了悲悯的气氛。哀兵之态的马刺最后的倔强,也仅是没让勇士第二年把自己横扫。

再往前追溯,这支勇士夺下第一冠的2015年,小加索尔的灰熊本可以趁其羽翼未丰在西部半决赛中阻击。但勇士4-2赢下了硬仗,否则最近5年的联盟或许要变了模样。

若再强行联系一下,这几个赛季被寄托了对抗勇士的希望而未得的火箭队,也是在把洛瑞交易至猛龙的那年休赛季,引进了哈登,开始打造如今这套班底。

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风水流转,因缘际会,当勇士队连续5年独孤求败称雄西部时,却发现那些曾是败军之将的悲剧英雄在对岸集结,卧薪尝胆。横亘在他们三连冠道路上的这支猛龙脱胎于西部,而成事于东部。

为了凑足这套阵容,猛龙付出的代价并不小。为莱昂纳德付出的德罗赞、为伊巴卡付出的泰伦斯·罗斯、为小加索尔付出的瓦兰丘纳斯,都是猛龙自己挑中的前十顺位新秀,且本赛季在交易后的新东家都有可圈可点的发挥,这还没算每笔交易搭上的选秀权。

重新评估每一桩交易,实则都有隐忧——莱昂纳德的无续约承诺、伊巴卡的伤病、小加的年龄……哪怕在诸多X因素无法协调,仅计算这一季的可能,每一桩“有问题”的交易,猛龙似乎都赌对了。

这里,不妨借另一位“抗勇”多年的老兵保罗加盟火箭前的那句话说:“如果你不是努力去和勇士较量,那还有什么意义?”

猛龙这帮子在联盟混迹十年左右的冠军队成员,个个背负着过往失败的怨念和苦闷,却用极小的概率组成同盟,成就了NBA七十多年历史上又一则逆袭传说。

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